Hoppa till huvudinnehåll
Av

Mänsklighetens kulturarv offrades

Irakkriget har inte bara haft ett ofattbart mänskligt, ekonomiskt och socialt pris. En del av mänsklighetens viktigaste kulturarv har också förstörts och skadats allvarligt.

Hashim Al-Tawil är konsthistoriker. Han är född och utbildad i Irak men lever sedan början av 90-talet i USA. Inför den stundande tioårsdagen av invasionen besöker han Sverige för att hålla möten i Stockholm och Uppsala tillsammans med föreningen Iraksolidaritet.

– Invasionen av Irak var ett fiasko, hävdar Hashim Al-Tawil då han talar på Medelhavsmuseet i Stockholm. Förstörelsen av landet var massiv och ledde till enorma förluster av mänskligt liv, infrastruktur och egendom. Direkt eller indirekt har kriget kostat en miljon irakier livet.

Angriparna tog inte någon som helst hänsyn till Iraks kultur och historia. Enligt internationella konventioner är det ockupationsmaktens ansvar att skydda arkeologiska och historiska kulturskatter. Men detta gjorde inte amerikaner och britter.

– Landet mellan de två floderna Eufrat och Tigris är den mänskliga civilisationens vagga, understryker Hashim Al-Tawil. De kulturella och historiska förluster som följt i kriget och ockupationens spår drabbar inte bara irakierna utan hela mänskligheten.

Plundringen av Iraks Nationalmuseum i Bagdad började redan några veckor efter att Irakkriget inletts i mars 2003. Museets dörrar stod öppna på vid gavel. Chefen vädjade desperat om hjälp, men de amerikanska soldaterna lyfte inte ett finger till dess beskydd.

– Först kom de professionella plundrarna, berättar Hashim Al-Tawil. De visste precis var de skulle gå och exakt vilka värdefulla föremål som de skulle stjäla. Efter dem kom mobben, tjuvarna från gatan. De plundrade allt utan urskiljning.

Under denna tid beräknas 10000-15000 kulturföremål försvunnit ur museets samlingar. Endast en tredjedel av dessa har kommit till rätta. Många har dykt upp hos rika personer i USA eller i de angränsande Gulfstaterna.

– Många av föremålen är flera tusen år gamla, säger Hashim Al-Tawil. En uppmärksam italiensk kulturattaché lyckade av en slump köpa upp en stor mängd på gatan i Bagdad.
Ett femtusen år gammalt kvinnohuvud stals och grävdes ner i en trädgård utanför stan.

Andra museer runt om i Irak drabbades av ett liknande öde. Bland annat beslagtog amerikanerna landets rika samling av den judiska Torahrullen. Stöldgodset har förts till synagogor i USA och Israel.

– Men kulturförstörelsen är inte begränsad till våra museer, förklarar Hashim Al-Tawil. Amerikanarna förvandlade uråldriga städer som Babylon, Ur och Nineve till rena militärbaser. Gatorna asfalterades för att bereda plats för deras tunga stridsvagnar.

I staden Samarra ligger den tusenåriga Al Àskari-moskén. Istället för att skydda densamma utnyttjades den av ockupationsmakterna som ett gömställe för krypskyttar. 2005 sprängdes den berömda minareten, och året därpå kupolen, i luften av okända förövare.

– Amerikanerna har uppmuntrat motsättningar mellan olika religiösa grupper, påpekar Hashim Al-Tawil. I sin tur har det också slagit mot kulturarvet. Kyrkor och moskéer har sprängts i luften. Vi får aldrig veta vilka gärningsmännen var.

Nationalbiblioteket i Bagdad har plundrats och bränts ner till marken. Enligt Hashim Al-Tawil har mer än 40000 värdefulla dokument från den tidigare regimen beslagtagits och forslats över till Hooverinstitutet i USA.